Muknalia Minima: Un descubrimiento en las cuevas de Tulum

Conoce la historia del

Muknalia Minima

 

Habían pasado ocho años desde que buceamos en la cueva subacuática Muknal y que colectamos a 23 metros de profundidad la osamenta de la Señora de las Palmas, personaje prehistórico y célebre de nuestro estado y presente en los libros de texto de tercer grado de la SEP como la primer habitante de Quintana Roo hace 12,000 años al final de la Era del Hielo.

 

 

Colaborando con el INAH y como parte de su estudio tuve el gran privilegio de colectar cráneo, mandíbula y todos y cada uno de sus huesos en el 2004. A partir de los estudios realizados a ese esqueleto, hoy sabemos todo que respecta a la Señora de las Palmas, mujer cazadora- recolectora, longeva para la época, con estatura de 1.50, de 54 kg de peso, brazos fuertes y que murió entre sus 40 y 45 años de edad, ella ya había perdido la mayor parte de su dentadura años antes de su muerte. Debió ser una persona muy importante para su gente por que la depositaron adentro de la cueva a 174 metros de distancia, hace más de 10,000 años. Cuando la única tecnología para andar en la cueva era el fuego y las cuerdas.

 

 

Ahora corría el año 2012 y estaba buceando en la misma cueva buscando respuestas a otras preguntas. En ésta ocasión para tratar de entender las acumulaciones de carbón que había detectado tiempo atrás, eran varias y las había ubicado en diferentes lugares de la cueva (la presencia de carbón en una cueva subacuática puede ser muy importante e indica dos cosas, una, que probablemente hubo fuego en el interior de la cueva cuando la cueva estaba seca. En éste caso, hace por lo menos 10,000 años y la otra probabilidad es que el carbón haya sido arrastrado naturalmente por el agua hasta el interior de la cueva también cuando la cueva estaba seca, al menos en condiciones propicias para un arrastre por agua al carbón y en el caso del hollín detectado en el techo de la cueva corrobora que en efecto ardió fuego tal sitio durante un periodo cuando la cueva estaba seca hace al menos 10,000 años durante el final de la Era del Hielo.

 

 

También había un pasaje en el suelo muy estrecho y lleno de carbón que quería revisar y para el cual iba preparado con mis tanques montados lateralmente, configuración que me permitiría entrar en lugares restrictivos con facilidad y lograr ir más allá de donde podíamos alcanzar a ver con la configuración de tanques en la espalda.

Para mi sorpresa, no solo descubrimos la mayor acumulación de carbón documentada en cuevas subacuáticas, además de eso encontramos un fragmento de mandíbula semienterrada en el carbón, en posición vertical y en un lugar muy significativo. Era una especie de entrada redonda como bóveda antecediendo un túnel estrecho, de ahí el nombre del lugar “la bóveda de carbón” por la forma redonda y restrictiva del túnel y con el piso totalmente cubierto de carbón. Justo ahí se encontraba la mandíbula del animal que hoy sabemos que es un pecarí nuevo y al que nombramos Muknalia Minima en honor a los primeros exploradores de cueva Muknal.

 

 

3 minutos y 14 metros más adentro por el túnel estrecho y entrando por la bóveda de carbón, descubrimos los restos de otro humano al que nombramos Abuelo de Muknal. Un cráneo y mandíbula aquí, y tan solo cuatro huesos acá… no era un esqueleto completo, eran tan solo algunos elementos representativos del individuo. Pero era el esqueleto de otro humano muy antiguo, ¡tan antiguo o más que la Señora de las Palmas! Lo encontramos a 10 metros más profundo que la Señora y 30 metros más lejos. 

 

 

Hoy día sabemos que los restos que descubrimos aquel 21 de marzo de 2012 pertenecieron a un individuo masculino que murió en sus 40’s y que fue parte del grupo precerámico al que perteneció la Señora de las Palmas. Muy probablemente la mandíbula del pecarí a 14 metros de distancia del Abuelo de Muknal y que dejaron a la entrada de su cámara, formó parte de una ofrenda al personaje ahí depositado.

Crónicas de un descubrimiento en las cuevas subacuáticas de Tulum: Muknalia Minima

Dibujo: Jerónimo Avilés

 

Nada se compara con el descubrir dentro de cuevas subacuáticas huesos fósiles de humanos y animales extintos, es emocionante y misterioso. La evidencia es muy frágil y uno debe ser super cuidadoso para no alterar los sitios que darán información que nos transporta a un tiempo muy remoto en donde día a día nuestros ancestros se jugaban la vida para conseguir alimento y no convertirse en el mismo. Las muknalias que pudieron consumir, también debieron formar parte de la dieta de los grandes carnívoros de la época como el tigre dientes de sable, el jaguar y puma, todos ellos más grandes que los jaguares y pumas actuales.

Hoy día nosotros los espelobuzos que navegamos las cuevas inundadas nos enfrentamos a peligros que presenta un espacio cerrado oscuro y lleno con agua en donde la salida puede estar a una o dos horas a nado… El equipo y los integrantes del grupo deben estar en condiciones física y mental lo suficientemente buenas como para poder reconocer y detectar sitios con valor arqueológico y paleontológico y así seguir trabajando y continuar llenando páginas de la prehistoria de México.

Jerónimo Avilés

Quintanarroense desde 1989. Buzo profesional, Fotografo subacuático y de aves, documentalista, estudiante de antropología biológica y paleontología del Cuaternario (últimos 3 millones de años). 

Coautor de 10 artículos científicos. Junto con su equipo ha descrito 9 humanos de la Era del Hielo descubiertos en cuevas subacuáticas con entre 9,000 y 13,000 años de antigüedad (Los más antiguos de América), uno de ellos fue nombrado como La Señora de las Palmas y ha sido incluida en los libros de texto de 3er grado de educación pública del estado como la primer habitante de Q.R.

También describió dos nuevos géneros y especies extintas, el pecarí pigmeo Muknalia minima y el perezoso gigante cabeza de huevo Xibalbaonyx oviceps y a las únicas estalactitas de origen orgánico, los biotemas más grandes del mundo nombrados Hells bells Explorador original del sistema Crustacea, la cueva de los mil remipedios en el 2000 y su conexión al mar en 2013 Director en Prehistoria de América A.C. Colaborador del blog de Rio Secreto.

Ex-colaborador de la subdirección de arqueología subacuática del INAH del 2004 al 2011 en 27 proyectos de investigación y 300 sitios subacuáticos registrados en mar Caribe, Golfo de México y cenotes de la Península de Yucatán Patrocinado por grupo Xcaret, Dive Xtras y Me Dive center Espeleólogo, miembro del grupo espeleológico AJAU Miembro del consejo consultivo y padrino del Planetario Sayab Investigador en Museo del Desierto Curador de la colección ósea zoológica JAO con 34 especies locales de reptiles, mamíferos y aves