¿Qué comían los mayas?

Gastronomía maya

 

Gustos que trascienden

 

Es la máxima exponente de la época prehispánica y se concentra al sur de México, concretamente en lugares como Mérida, Yucatán, Campeche, Quintana Roo y también lugares como Belice: hablamos nada más y nada menos que de la trascendental cultura maya; aquella que ha sorprendido al mundo con su arquitectura y tradiciones, y que hoy conocerás algunos secretos de su gastronomía.

cultura maya

Los mayas eran una sociedad agrícola y eran conocidos como los “hombres del maíz”. El maíz, o como se dice en lengua maya “Ixim”, era la base de la alimentación de los mayas y se utiliza hasta la fecha para hacer tortillas, tamales, atole, pozol y algunos tipos de panes… ¡Que delicia!

Hoy en día la cultura mexicana ha adoptado esta costumbre, y al igual que los mayas, el maíz se ha convertido en la base de los platillos más populares de la cocina mexicana.

tamales

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¿Sabías que en el estado de Yucatán el pozol se conoce con el término maya como “tan chucúa” y se consume caliente durante las festividades del Hanal Pixan

Otro de los elementos indispensables en la dieta de los mayas y fuente principal de proteína era el frijol, que en legua maya se dice “bu’ul”;  el cual machacaban y untaban en tortillas para hacer tacos; también llegaban a consumirlo cocido en caldo, como harina, y como pasta para relleno de tamales que eran envueltos con hojas de Maxán. 

frijol

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Después de consumir sólo maíz y frijol, comenzaron a incluir frutas y vegetales, como calabaza, aguacate, papaya y guayaba. ¡Vaya que tenían una dieta balanceada!

 

frutas y verduras

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Los mayas comían comidas ricas en calorías en las estaciones con más frío: otoño e invierno. Seguramente te has de preguntar, ¿cómo le daban sabor a sus alimentos? Ellos aprovechaban cada recurso que la tierra les daba, así que utilizaban miel, vainilla, cacao y una variedad de chiles, desde los dulces hasta los muy picantes.

¿Sabías que cuando los mayas mezclaban chile, miel y cacao, obtenían la bebida que actualmente conocemos como chocolate caliente, y que en lengua maya se conocía como “xocolatl” o “la bebida de los dioses”?

árbol de cacao

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A pesar de que la carne no era el centro de la dieta de los mayas, también la consumían, aunque no con tanta frecuencia y cantidad como lo hacemos ahora. Primero comenzaron por domesticar algunos animales para su consumo, como el pavo y el perro; pero su dieta también incluía productos provenientes del mar, como pescado, langosta, camarón y mariscos en general, y una amplia variedad de animales silvestres, como conejos, armadillos, monos, y más. 

 

alimentación maya

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Al igual que nuestra sociedad moderna, no todos los mayas comían lo mismo, la posición social y económica determinaba su dieta, claro que el cacao era uno de los alimentos sagrados de los mayas y de los más caros. Hoy en día nos deleitamos el paladar con riquísimos platillos como la cochinita pibil, el pescado a la tikin-xic y otros platillos de la cocina mexicana. 

 

¿Qué tan parecida es tu alimentación a la de la cultura maya? ¡Cuéntame! 

Zulema Hernández

Mercadóloga y chilanga de corazón, amante de la comida mexicana; la música es mi inspiración.