Xibalbá: el inframundo de los mayas

La dualidad entre la vida y la muerte

Más allá del mundo terrenal

 

El cosmos para la cultura maya se compone de tres elementos principales, representados por el árbol sagrado de la ceiba: el cielo, la tierra y el inframundo o Xibalbá. Lugar donde habitaba y reinaba el “descarnado”, Ah Puch, también llamado Kisin o Yum Kimil. El es el señor de la muerte. Se decía que el búho era su acompañante, por eso cuando este animal cantaba le arrojaban piedras para ahuyentar a la enfermedad o la muerte que acechaba.

 

Glifo maya representando Ah Puch. También conocido como “El Apestoso” por su relación con las enfermedades. Las altas y fuertes ramas de la ceiba soportaban el cielo, mientras que con sus largas raíces llegaban a lo más profundo del subsuelo. Foto vía Maya4You y La Pimera Plana

 

El libro sagrado del Popol Vuh narra que antes de la creación del hombre dos hermanos gemelos tuvieron que descender hacia el Xibalbá tras ser retados por las entes divinas a un juego de pelota que llamaron Pitz. El descenso hacia el inframundo se compone de distintas pruebas, entre ellas caminar por empinadas escaleras, cruzar ríos de sangre y agua, y pasar por cámaras tenebrosas con animales salvajes o espinas.

 

Vía Revista Unam

En las ofrendas mayas se encontraban vasijas y granos de cacao que el difunto podía intercambiar en su recorrido hacia el inframundo. Foto vía Revista Unam

 

Para los mayas lo sagrado y divino proviene de la tierra, y no del cielo. La muerte significaba dejar el mundo a nivel material por lo cual, los mayas otorgaban al difunto ofrendas para el viaje que emprendería su alma hacia el Xibalbá. A la gente del pueblo se le sepultaba en el suelo de sus casas mientras que a la nobleza se les construía tumbas majestuosas en donde era común que sacrificaran a mujeres y sirvientes para servirles de compañía en su travesía, además de ofrendas con comida y joyería.

 

La tumba del rey Pakal es la única que se conoce construida a modo de sarcófago. Fue uno de los gobernantes más poderosos de la ciudad de Palenque. Foto vía Canal44

 

Dentro de la arquitectura de esta gran cultura se pueden encontrar, además de los grandes centros mortuorios, algunos recintos con entradas en forma de fauces de animal. Se creía que al cruzarlos se entraría en contacto con el Xibalbá. Sin embargo los portales más importantes eran las cuevas y los cenotes.

 

Las entradas al inframundo se encontraban en los cenotes y cuevas. Como la descubierta en Homún, Yucatán. Foto Vía National Geographic.

Entrada al inframundo bloqueada por piedras en Homún. Foto vía National Geographic.

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Así lo demuestran algunos impresionantes lugares como la puerta al inframundo descubierta en las cuevas de Homún, en Yucatán. Una especie de portal bloqueado con piedras labradas conectan a una complicada red de cuevas, en su interior se encontraron esculturas, piezas de cerámica y restos óseos. Incluso existen modificaciones a cuevas y cenotes para formar templos para el culto del Xibalbá. Otra de las imponentes entradas al inframundo se ubica en la cuevas de Candelaria en Guatemala.

 

Una de las entradas hacia el Xibalbá a través de la Cueva de Candelaria. Foto Vía The Fairytale Traveller

Una de las entradas hacia el Xibalbá a través de la Cueva de Candelaria. Foto vía The Fairytale Traveller

 

Para los mayas y las culturas mesoamericanas no existe un concepto de infierno, se creía en la enfermedad y la muerte como una etapa más de la existencia del ser humano, un ciclo entre la vida terrenal y la espiritual, es por eso que a pesar de su concepto tenebroso este lugar no era considerado como un castigo. A esto se le debe el término de inframundo.

 

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¿Has conocido alguna entrada a hacia el inframundo maya, como las cuevas o cenotes de la Península de Yucatán?